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意大利電信集團計劃出售其擁有的23個數據中心,另尋發展機會

責任編輯:cres |來源:企業網D1Net  2020-03-05 13:56:47 本文摘自:通信世界網

在過去的十年,許多電信運營商都選擇進軍數據中心領域,數據中心行業迎來了蓬勃發展。但是十年過去了,許多企業已經退出了數據中心這一行業。意大利電信集團計劃出售其擁有的23個數據中心,而將該業務打包上市也只是其眾多業務重組計劃中的第一部。這些動作顯示電信運營商正打算放棄原本計劃,轉而在數據中心托管業務以外尋找賺錢的機會。
 
回歸核心業務
 
意大利電信集團的市場部經理Massimo Bandinelli表示:“盡管有許多電信公司進軍了數據中心和云基礎設施行業,但越來越多的公司意識到他們應該更專注于原本的核心業務,并讓第三方管理他們的數據中心”。
 
許多電信公司只是簡單地以高價收購現有的數據中心提供商。例如,2011年,Verizon以14億美元的價格收購了數據中心提供商Terremarkin。8年后,公司認為主機托管服務并不符合公司的商業模式,所以再一次以35億美元的價格將原本持有的數據中心出售給Equinix。
 
同樣也是發生在美國,曾經AT&T公司花費了很大力氣收購了一些數據中心,但是在2017年不得不以11億美元的價格將其賣給了Brookfield Infrastructure和其他一些機構合伙人。 Brookfield公司把這些數據中心重新整合并以“Evoque”作為新公司名稱作為推向市場。
 
同樣是在2017年,CenturyLink以23億美元的價格出售了57個數據中心給一家財團,該財團后來整合這些資源又成立了另一個獨立的數據中心服務商Cyxtera。
 
這不是突發性的改變。早在2015年,當一些小規模的電信公司不再使用它們的數據中心時,DCD就注意到了這個現象。例如,2015年,美國阿肯色州電信公司Windstream以5.75億美元將其持有的14個數據中心賣給了TierPoint,使該服務商的數據中心總面積達到了17.9萬平方英尺(1.7萬平方米)。
 
關于電信巨頭AT&T,Verizon和CenturyLink將要出售其數據中心業務的傳言始于2015年,但是這一行動花了幾年時間才得以實現。
 
這些舉動發生在一些原本自己建設數據中心,以及收購外部數據中心資產的電信公司。例如,意大利電信(Telecom Italia)至少有一些數據中心是由電信行業的合作伙伴愛立信建立的,而愛立信則是一家網絡服務提供商。
 
同樣是在歐洲,Telefónica SA出售了11個數據中心。該公司以5.5億歐元(合計6億美元)的價格收購了Asterion Industrial Partners。英國電信運營商BT也一直在出售其數據中心,在2015年,BT公司將位于蓋特威克(Gatwick)附近的Tier 3等級的數據中心出售給了英國倫敦的數據中心服務商4D。
 
拋售數據中心的趨勢也蔓延到了新興市場,在這些地區近兩年在針對電信公司的數據中心資產投資越發火熱。在拉丁美洲,墨西哥電信公司Axtel以約1.75億美元的價格向Equinix 出售了三個數據中心。
 
印度電信公司塔塔通訊突然倒閉。在2013年和2014年,該公司的數據中心建設迅速擴張,在印度和亞洲其他地區建設或收購了44個數據中心。
 
他們將塔塔通訊(Tata Communications)作為獨立子公司上市。然而,在2016年,塔塔通訊認為他們目前的負債大于資產,以6.5億美元的價格將TCDC出售給新加坡ST Telemedia公司。
 
這是一個決策上的失誤嗎?
 
事后看來,很容易發現這些電信公司誤入了數據中心這一行業,進入了一個他們不完全了解的領域,在這里他們將面臨更加集中的競爭,這可能使他們陷入困境。
 
這種分析是正確的。分析師指出,在過去的十年末期,電信公司面臨了相當多的財務壓力。
 
早在2015年,Motley Fool公司的Adam Levy認為美國電信公司需要大量資金,因為他們為無線電頻譜的建設支付了巨額的金額,但他們并未從移動數據獲得任何收益。“AT&T和Verizon都在美國聯邦通信委員會(FCC)的AWS-3頻譜拍賣中投入了大量資金,為無線業務獲得了寶貴的無線電波許可證。” Levy說道。
 
近年來,許多電信公司債務負擔沉重,一直在尋求渠道募集資金。數據中心行業一直是資金的潛在來源,因為數據中心能夠在短時間內被估值到一個較高的水平。
 
在出售CenturyLink的數據中心時,公司首席執行官Glenn Post對巴克萊資本的Amir Rozwadowski表示,許多動機僅僅是因為買家準備為這些資產支付大筆費用。
 
可以理解的是,在先前市場中崩盤的電信運營商希望在未來可能發生的崩盤之前,獲取更多現金。
 
“首先,關于現在為什么是合適的時間……顯然,目前的估值都不錯。估值一直都在浮動,但是可以確定的是目前的市場狀況不錯。”Post在2015年表示道,“我們認為流動資金需要用來投資去獲得更高的回報,使股東有高價值的投資。所以這就是為什么我們在考慮剝離數據中心資產。”
 
但是還有其他原因導致電信公司不適合進入數據中心領域。在過去的幾年中,數據中心行業經歷了許多變化,這使得數據中心離電信運營商的舒適帶走得越來越遠。
 
Bandinelli警告道:“數據中心行業所需的勞動力與電信運營商所需的勞動力大不相同。”他補充說道,隨著數據中心的發展和商品化,這種勞動力的專業化已經逐步提高。
 
數據中心也需要大量的資金來維持運營,來適應整個行業的法規、采納標準、獲得資格并轉向可再生能源。與此相伴的是,如Edge Resource公司這樣的新型商業模式出現了,而在規模的另一端,超大規模數據中心提供商正在建設大規模的數據中心設施,交付這些數據中心對于服務商來說并不劃算。
 
在拋售開始時,數據中心分析公司Romonet(現在是CBRE子公司)的Zahl Limbuwala認為,電信公司可能已經認為其數據中心的價值會因為投資需求而下降。他在2015年告訴DCD:“如果你的數據中心已經有將近10年的歷史,卻還沒有追加大規模的投資,您將面臨可怕的境地。”
 
一些機構將數據中心視為具有巨大回報的商業房地產,因此對其進行了投資。Limbuwala指出,數據中心也存在較高的成本,每一輪投資的年限是10年,這大約是傳統商業地產的一半。
 
也有一些例外
 
盡管數據中心行業的情況低迷,但仍有一些電信運營商例外。日本的NTT公司擁有蓬勃發展的數據中心子公司,該子公司已經收購了美國的RagingWire、亞洲的NetMagic、歐洲的e-shelter和Gyron,并正在將它們組成一個統一的部門。
 
然而,NTT是一個例外,它的數據中心運作正常。RagingWire的首席執行官在對比了Verizon和AT&T等美國電信公司的做法,在2019年DCD的采訪中表示:“美國電信公司目光短淺,非常注重季度性”。
 
“美國電信公司在與眾多的類似Equinix、DRT和RagingWire的公司展開競爭后,最終選擇了退出。我認為NTT在這種情況下增加在這一行業的投入是十分聰明的決策。”
 
無論是獨立運營的數據中心提供商,還是像NTT Data Center這種作為集團子公司進行運作,Bandinelli認為,這個行業正在向既能滿足市場需求,又能以較低成本提供優秀技術人員的純粹的數據中心提供商進行轉變。

關鍵字:數據中心

本文摘自:通信世界網

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